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Was denken Katzen über uns? Sie werden überrascht!

Experten über Katzenverhalten beschäftigen sich lange damit, wie und was Katzen denken. Die Ergebnisse tragen dazu bei, unsere Beziehungen zu ihnen zu verbessern.

Haben Sie sich jemals gefragt was Ihre Katze denkt, wenn sie aus dem Fenster blickt oder auf Ihrer Zeitung sitzt? Und was sie dabei denkt? Wenn ja dann sind Sie hier genau richtig.

Seit Katzen vor etwa 9.500 Jahren zum ersten Mal ihre bezaubernden Krallen in uns hatten, haben Menschen eine Liebesaffäre mit ihnen.

Heute leben mehr als 8 Millionen Katzen in unseren Haushalten. Dennoch gibt es noch vieles, was wir über unsere Katzenfreunde nicht wissen – auch nicht, was sie von uns halten.

John Bradshaw ist ein Experte für Katzenverhalten an der Universität von Bristol und Autor des auf Deutsch erschienenen Bestsellers „Cat Sense“ („Die Welt aus Katzensicht“, Kosmos Verlag). Nachdem er mehrere Jahre lang Hauskatzen beobachtet hat, ist er zu einem faszinierenden Schluss gekommen: Sie verstehen uns nicht wirklich so wie die Hunde das tun.

Bradshaw teilte kürzlich einige seiner Erkenntnisse mit National Geographic.

Wie sind Sie dazu gekommen, Katzenverhalten zu forschen?

In den ersten 20 Jahren meiner Karriere habe ich das Geruchsverhalten von Tieren untersucht. Ich war schon immer fasziniert von dieser anderen Welt, in der die Tiere in erster Linie vom Geruch leben. Deshalb begann ich Anfang der 1980er Jahre, mich mit dem Verhalten von Hunden zu beschäftigen, da die Geruchswahrnehmung bei Hunden eine wichtige Rolle spielt. Später war ich auch von Katzen fasziniert und davon, was ihre Vorstellung von der Welt im Vergleich zu unseren ist.

Was machen Sie in Ihrer Forschung?

Manche Leute beobachten Gruppen von Katzen, um zu sehen, wie sie miteinander interagieren und um ihre Sozialstruktur abzuleiten. Ich beobachte sie in Kolonien, die frei herumlaufen, und in Tierheimen, in denen eine ganze Reihe von Katzen untergebracht werden – man erhält eine interessante Dynamik, wenn neue Katzen eingeführt werden.

Ich habe auch etwas anders vorgegangen, z.B. die Art und Weise untersucht, wie Katzen mit Spielzeugen umgehen, oder das Verhalten von ihnen zu verschiedenen Tageszeiten getestet. Ich beobachte auch die Beziehungen zu den Besitzern, befrage sie und gebe ihnen Fragebögen, um herauszufinden, wie sie ihre Katzen wahrnehmen.

Warum sind Sie zu dem Schluss gekommen, dass Katzen uns nicht so verstehen wie Hunde?

Es wurde viel mit Hunden geforscht und wie Hunde mit Menschen interagieren. Es ist sehr deutlich geworden, dass Hunde uns etwas anderes als sich selbst wahrnehmen: Sobald sie einen Menschen sehen, ändern sie ihr Verhalten. Die Art und Weise, wie ein Hund mit einem Menschen spielt, ist völlig anders als die Art und Weise, wie er mit einem Artgenossen spielt.

Wir haben noch nicht viel über das Verhalten von ihnen entdeckt, was darauf hindeutet, dass sie eine anderen Wahrnehmung haben, wenn sie mit uns sozialisieren. Sie wissen offensichtlich, dass wir größer sind als sie, aber sie scheinen ihr Sozialverhalten nicht viel angepasst zu haben. Den Schwanz in die Luft zu strecken, sich an unseren Beinen zu reiben, neben uns zu sitzen und uns zu pflegen, ist genau das, was Katzen auch einander antun.

Ich habe gelesen, dass Katzen uns für große, dumme Artgenossen halten. Stimmt das?

Nein. In dem Buch meinte ich, dass Katzen sich uns gegenüber auf eine Art und Weise verhalten, die nicht von der Art und Weise zu unterscheiden ist, wie sie sich anderen Katzen gegenüber verhalten würden. Sie halten uns für ungeschickt: Nicht viele von ihnen stolpern über Menschen, aber wir stolpern über Katzen. Aber ich glaube nicht, dass sie uns für dumm halten, denn sie reiben sich nicht an einer anderen Katze, die ihnen unterlegen ist, was die aber dies bei uns tun.

Können wir herausfinden, was Katzen wirklich über uns denken?

Es sind noch weitere Untersuchungen erforderlich. Das ist kein Bereich, dem genügend Aufmerksamkeit geschenkt wurde. Katzen sind keine wilden Tiere, so dass Ökologen nach meine Meinung nicht viel Interesse für ihnen schenken.

Was hat Sie in Ihrer Forschung am meisten überrascht?

Wie gestresst viele Hauskatzen sein können, ohne dass ihre Besitzer es merken, und wie sehr es die Qualität ihres psychischen Lebens und ihre Gesundheit beeinflusst. Katzen verstehen sich nicht immer mit anderen Katzen, und die Menschen merken nicht, wie sehr sie das stressen kann. Abgesehen von Routinebesuchen ist der häufigste Grund, warum sie zum Tierarzt gebracht werden, ist eine Wunde, die sie sich im Kampf mit einer anderen Katze bekommen haben.

Immer mehr Katzen erkranken auf mysteriöse Weise an Dermatitis und Zystitis (Blasenentzündung), und es wird immer deutlicher, dass diese medizinischen Probleme durch psychischen Stress verschlimmert werden. Zum Beispiel steht eine Entzündung der Blasenwand in Verbindung mit Stresshormonen im Blut.

Eine Lösung besteht darin, den sozialen Lebensstil der Katze zu untersuchen, anstatt sie mit Medikamenten vollzupumpen. Das könnte zum Beispiel bedeuten, dass zwei Katzen, die sich nicht vertragen, an entgegengesetzten Enden des Hauses leben. Oftmals verschwindet das ganze Problem.

Warum heult eine Katze, wenn sie allein in einem Raum ist?

Katzen lernen speziell, wie ihre Besitzer reagieren, wenn sie bestimmte Geräusche machen. Wenn die Katze also denkt: „Ich will meinen Besitzer aus dem anderen Zimmer holen“, funktioniert das mit der Vokalisierung.

Warum kneten Katzen?

Sie wenden Verhaltensweisen an, die sie auch gegenüber ihrer Mutter anwenden würden – das gesamte Verhalten, das sie uns gegenüber zeigen, ist in gewisser Weise aus der Mutter-Kind-Beziehung abgeleitet. Das Kätzchen lernt, den Schwanz zu heben, sich an der Mutter zu reiben, zu kneten und zu schnurren. Sie benutzen also Verhaltensweisen, die bereits in ihrem Spielplan enthalten sind, um mit uns zu kommunizieren.

Kann man Katzen trainieren?

Ja. Katzen können lernen, was sie nicht tun sollen. Wenn Ihre Katze die Angewohnheit entwickelt hat, auf den Küchentisch zu springen, gibt es nur begrenzte Möglichkeiten, dies zu verhindern.

Sie könnten ein gefedertes Spielzeug verwenden. Wenn eine Katze also auf etwas springt, geht das Spielzeug knallhart in die Luft – die Katze mag das nicht und springt herunter. Eine andere einigermaßen harmlose Strategie ist die Verwendung einer Wasserpistole für Kinder. Aber stellen Sie sicher, dass die Katze nicht merkt, dass Sie sie haben. Katzen verzeihen nicht, und sobald sie merken, dass eine Person sie beunruhigt oder verletzt, halten sie sich fern.

Was sollen die Besitzer über ihre Katzen wissen?

Erkennen Sie an, dass Katzen bis zu einem gewissen Grad gesellige Tiere sind, aber nicht in dem Maße gesellig wie Hunde. Viele Menschen, die eine Katze haben, entscheiden sich, dass sie gerne eine weitere Katze hätten, weil sie denken, dass zwei Katzen doppelt so viel Spaß machen. Aber sie sehen das vielleicht nicht so.

Die einfache Botschaft, die ich vermitteln möchte, lautet: Wenn Sie mehr als eine Katze haben möchten, gehen Sie vorsichtig damit um – und seien Sie bereit, es aufzugeben, wenn es nicht klappt.

Und warum wir die Katzen so sehr lieben können Sie in einem anderen Artikel lesen.

Übersetzte Artikel aus nationalgeographic.com

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