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Die größten Schlangen der Welt

Was ist die größte Schlange der Welt? Darüber wird seit Jahren gestritten. Ein Teil des Problems ist die Definition des Wortes „groß“. Meinen Sie die längste oder die schwerste? Sprechen wir über das größte je gefundene Einzelstück oder einen Durchschnitt für die Art?

Die größten Schlangen der Welt
Photo by David Clode on Unsplash

Ich habe ein Bericht über die größte Schlange aller Zeiten gefunden, Colonel Percy H. Fawcett, eine ehemalige Offizier, Landvermesser und Abenteurer der britischen Armee in Südamerika in den frühen 1900er Jahren erzählt:

Wir waren nicht weit weg unterhalb des Zusammenflusses von Tigor und Rio Negro, als fast unter dem Boot ein dreieckiger Kopf und mehrere Meter gewellter Körper auftauchten. Es war eine riesige Anakonda. Ich sprang nach meinem Gewehr, als die Kreatur begann hinaufzugehen, und kaum darauf wartete, zu zielen, schlug eine 44er-Kugel in ihre Wirbelsäule, drei Meter unter dem Kopf. Sofort gab es einen Schaumschauer und mehrere heftige Schläge gegen den Kiel des Bootes, die uns schüttelten, als wären wir auf einen Haken gelaufen…

Fawcett beschreibt, wie sie die Leiche untersucht haben. Obwohl er kein Maßstab hatte, schätzte er die Länge der Kreatur auf fast 19 Meter mit einem Durchmesser von 30 Zentimeter.

So große Exemplare wie dieses sind vielleicht nicht häufig, aber die Spuren in den Sümpfen erreichen eine Breite von 2 Meter und stützen die Aussagen von Indianern, dass die Anakonda manchmal eine unglaubliche Größe erreicht, die von mir geschossen wurde. Die brasilianische Grenzkommission erzählte mir von einer Anakonda, die länger als 24 Meter ist!

Weder Fawcetts Schlange noch die Gerüchte, die die Grenzkommission gehört hat, gelten jedoch als bestätigter Bericht. Ein Petroleum-Geologe fand 1944 in Ostkolumbien eine Anakonda, die er auf 12 Meter maß. Die meisten Menschen akzeptieren diesen Bericht nicht, weil die Expedition nach dem Erschießen und Ausmessen der Schlange zu Mittagessen ging, und während sie weg waren, kroch die Schlange (anscheinend noch am Leben) weg. Vincent Roth, ein in Britisch-Guayana tätiger Wissenschaftler, behauptet, ein 11-Meter-Exemplar geschossen zu haben, aber auch seine Geschichte fehlte noch.

Anakonda

Die größten Schlangen der Welt
brindle95 Flickr

Die Anakonda oder Eunectes Murinus lebt im zentralen und tropischen Südamerika. Diese monströse Schlange kann im Süßwasser leben und wie alle Schlangen ist die Anakonda fleischfressend. Während einige Schlangen Gift verwenden, um ihre Opfer zu töten oder zu lähmen, tötet die Anakonda, wie die Pythons, durch Einschnüren. Eine einschnürende Schlange schlingt ihren Körper um ein Tier und setzt ihre kräftigen Muskeln ein, um ihr Opfer so lange zu quetschen, bis das Tier seine Lungen nicht mehr zum Atmen aufblasen kann, was zum Ersticken führt.

Die Anakonda gehört zur Familie der Boa-Schlangen und hat eine dunkelgrüne Farbe mit runden Markierungen. Sie wird manchmal auch als „Wasserboa“ bezeichnet. Da das Gewicht der Anakonda in der Regel von Flüssigkeit getragen wird, kann sie schwerer werden als Schlangen, die sich in Bäumen niederlassen. Die Anakonda auf Wasserbasis ertränkt ihre Opfer oft, indem sie unter die Oberfläche gezogen wird, anstatt sie durch Ersticken zu töten.

Große Anakondas ernähren sich von Hirschen, Schweinen, Kaimanen (ein Wesen, das wie ein kleines Krokodil aussieht) und Fischen. Die Schlange schlingt normalerweise ihre verlängerten Kiefer um den Kopf des Opfers und schluckt, wobei sie sich bis zu den Füßen des Opfers hinunterarbeitet. Dadurch können sich die Gliedmaßen des unglücklichen Tieres ordentlich nach innen falten, anstatt ein Hindernis für die Nahrungsaufnahme darzustellen.

Die Python

Die größten Schlangen der Welt
Photo by David Clode on Unsplash

Das natürliche Verbreitungsgebiet der Python umfasst Afrika, Asien und Australien. Obwohl sie wie ihre Vettern, die Anakonda, Engstellen sind, ziehen die meisten Pythonarten Bäume dem Wasser vor. Ihre Farbe variiert zwischen hellem Grün und gedämpftem Braun, je nachdem, welche Tarnung für ihre geografische Region am besten zu ihnen passt. Obwohl sie nicht in Nordamerika heimisch ist, hat sich die burmesische Python, Python molurus bivittatus, zu einer invasiven Art im Everglades-Nationalpark in Florida entwickelt.

Die durchschnittliche Länge einer Python scheint die durchschnittliche Länge einer Anakonda zu übersteigen. Die Anakonda ist jedoch Fuß für Fuß eine viel größere Schlange als die Python, da sie sowohl schwerer als auch breiter im Umfang ist. Dies liegt wahrscheinlich daran, dass die Anakonda, eine Wasserschlange, sich nicht darum kümmern muss, ihren Körper auf einen Baum zu bekommen, wie es die Python tut. Deshalb verdient die Anakonda vielleicht wirklich den Titel „größte Schlange“.

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